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Profil: Carri Hand, chercheuse à la Western University, découvre les effets des aînés sur leurs quartiers

senior-ehpadeo.org

Carri Hand, professeure à la Western University et chercheuse, a découvert des moyens stimulants de penser les aînés qui façonnent leur quartier.

Ehpadeo a pu discuter des résultats de sa recherche menée dans les quartiers de London, en Ontario.

Mme Hand a dit qu’elle s’inquiétait au départ du fait que les personnes âgées ne puissent pas participer à leurs communautés, mais ce qu’elle a découvert révèle les interactions informelles et les moyens par lesquels les aînés ont un impact sur les communautés.

 

Q) Parlez-moi un peu de vos recherches.

J’ai mené une étude sur les relations entre les personnes âgées et leurs voisins. Exactement ce que vivent leurs expériences dans leurs quartiers, notamment en ce qui concerne l’inclusion sociale et l’engagement social.

L’étude elle-même était assez exploratoire et je ne suis donc pas allée dans l’hypothèse que je testais. C’était principalement une recherche qualitative.

Une des principales conclusions qui s’est dégagée est que les personnes âgées ont des effets réellement positifs sur leurs quartiers. C’est une découverte vraiment intéressante pour moi, simplement parce que j’aime pouvoir raconter ces histoires.

Q) Quels sont certains de ces impacts que les aînés ont sur leurs quartiers?

Ils discutent avec des propriétaires d’entreprises, des commerçants et des voisins au moment où ils les croisent pour se promener. Ils vont à des programmes d’exercices et restent après pour bavarder occasionnellement. Sorte de créer une sorte de cercle social pop-up qui n’a jamais été formalisé. Personne ne l’avait prévu, mais c’est le genre de chose qui arrive quand les gens sont là-bas et désirent contribuer et être amicaux.

L’autre façon dont ils contribuaient est d’aider les autres. Un grand nombre de participants ont parlé de la manière dont ils aident les autres aînés. Ils font des choses comme vérifier leurs voisins ou les conduire à des rendez-vous. Ils font du service religieux. Ils possèdent une expertise qu’ils partagent au centre pour personnes âgées, par exemple en ce qui concerne les ordinateurs.

Q) Les découvertes que vous avez faites étaient-elles négatives?

Cela m’a fait penser un peu aux services disponibles pour les aînés et à la question de savoir si les choses en place devraient être en place. Je pense qu’ils ne sont pas en place, mais ils devraient l’être. Donc, d’autres aînés interviennent pour faire une partie de ce travail.

Un autre élément est le fardeau imposé aux aînés. Alors, ils doivent en quelque sorte négocier ces relations: «Quelle aide puis-je donner? Que puis-je raisonnablement faire compte tenu de mes propres problèmes de santé? La famille de la personne devrait-elle s’impliquer? Est-ce plus un rôle pour un membre de la famille que pour moi en tant qu’ami?

Il y a toutes sortes de tensions qu’ils doivent comprendre. Je pense que certains commencent à établir des limites avec ce qu’ils étaient et n’étaient pas disposés à faire et à quel point ils étaient prêts à entrer en contact avec des gens parce qu’ils ne voulaient pas se retrouver dans des situations où ils étaient auparavant. faire beaucoup plus que ce qu’ils voulaient faire.

Q) Comment cette recherche peut-elle être utilisée par différentes organisations?

Cela pourrait éclairer des choses comme la planification urbaine. Peut-être que la ville gagnerait à créer des espaces extérieurs vraiment attrayants pour les personnes âgées qui ont de l’ombre, des bancs et des plantes. Ils peuvent faciliter ce type d’interaction sociale publique qui contribue à la communauté et contribue également au bien-être des personnes âgées.

L’espace physique du quartier était important. Les trottoirs accessibles et plats sont très importants pour les gens. J’ai comparé deux quartiers et un n’avait pas de trottoirs continus. Ils ont fini à certains endroits ou il n’y aurait pas de trottoir. Je ne peux pas faire de cause à effet directe ou quoi que ce soit, mais il me semblait qu’avoir ces trottoirs en place dans l’autre quartier facilitait grandement la circulation des gens dans leur quartier. Alors que dans celui sans trottoirs, c’était un peu un obstacle à la sortie.

Les fournisseurs de soins primaires ou les centres pour personnes âgées pourraient réfléchir à des ressources pour ces personnes âgées qui aident d’autres personnes âgées. Alors, ‘Vous aidez votre ami. De quoi avez-vous besoin sur place pour vous aider à mieux faire cela? Y a-t-il des informations que vous devez transmettre? Y a-t-il des services dont vous avez besoin de savoir que vous pourriez connecter à cette personne plutôt que de le faire vous-même? Ce genre de chose pourrait être mis en place.

Q) Y a-t-il autre chose à propos de votre recherche que vous aimeriez partager?

Avoir des quartiers forts est un facteur déterminant de la santé. Les personnes âgées sont souvent les plus vulnérables. Ils ne peuvent pas bénéficier de certaines ressources si elles ne sont pas accessibles.

Ils se connectent vraiment à leurs quartiers puisqu’ils font ces activités occasionnelles dans leurs quartiers. Les ergothérapeutes appellent cela des occupations. Ce sont des choses significatives que les gens font. Nous pensons souvent aux liens que les gens ont avec leurs amis proches, les membres de leur famille, leurs petits-enfants et leurs enfants. C’est formidable, mais la recherche que j’ai faite ne faisait que souligner l’idée que vous aviez également besoin de cet autre groupe de personnes qui sont peut-être périphériques à votre vie. Vous ne les voyez pas aussi souvent mais ils sont toujours importants. Les personnes avec lesquelles nous avons des interactions au jour le jour et ce sont celles que j’ai mentionnées, comme les voisins et les commerçants, et les personnes que vous voyez lorsque vous marchez ou que vous allez au centre commercial. Il est important de pouvoir être en contact avec ces personnes.

Je pense que c’est quelque chose qui pourrait tomber de la vie d’une personne en premier. Vous pouvez penser à une personne qui a des problèmes de mobilité et qui reste donc plus souvent à la maison. Ils sont probablement toujours en contact avec leur famille et leurs amis proches, mais ils perdent ce réseau social plus large et c’est une perte importante. C’est une chose négative.